社论:每个政府部门都应有全局观

2015年10月01日 星期四

社论

2015年10月1日

日前宣布的新内阁的一大特点之一,是首次出现三名统筹部长,分别统筹国家安全、经济及社会,以及基础建设等各方面的政策。李显龙总理指出,做出这样的安排,是因为新加坡的建国大业已进入一个新的阶段,我们面对更复杂的挑战,也有更多的课题需要跨部门协力解决,政府必须改弦易辙,加紧各部门之间的协调,全局性地应对各种大课题。

国家安全课题的复杂化是最先受到政府关注的,因此早在2003年就设立了国家安全统筹部长一职,负责协调军警等各个防卫与安全部门的工作,其中,应付恐怖威胁成了一大工作重点。上届大选期间,移民、交通、住房等课题显现,暴露了不同部门政策协调上的短板,因此,选后政府倾注全力亡羊补牢,实行了多项政策调整。这次新内阁出现两名新的统筹部长,说明经济、社会、基础建设等领域也已受到同样的重视,而政府也决意要巩固过去四年多来所取得的成果。

这样的安排是否会制度化,也许还有待观察。不过,就眼前来说,它具有多方面的好处。总理在宣布新内阁的记者会上也提到,这样的安排让他可以更加放胆把新人推到前线,有老练的部长辅导,可以确保成功。

今年大选的一大主题是政治领导层的更新,说得更确切些,是要做好第三代和第四代政治领导班子交接的工作,这包括引进足够的部长人选,同时让他们在最短时间内掌握治理技能。这是出现三名统筹部长的大背景。他们既需负起协调统筹的工作,也肩负辅导后进的责任,可谓任重而道远。

就统筹这一块来说,现代政府的发展趋势是随经济与社会的复杂化而越来越大,政府所管的事越来越多,政府部门的工作也越来越细致化,这很容易导致部门之间协调的缺失,不同部门和机构的官僚也易于倾向各自为政,以为管好自己分内的事就够了。更要不得的是工作细分的结果,造成界线分明的区隔,以及行政上的碎片化。

政府部门多,各自划分得很清楚,各管各的,泾渭分明,对民众而言不一定是好事,因为部门太多反而让民众容易感到混乱,这也是为什么上届大选后政府先是在各邻里推出了社会服务中心(Social Service Office),为居民提供一站式援助,同时加强社区服务网络与协调。之后又出台了社区服务署,由一个单位协调跨部门工作, 改善基层公共服务。即便如此,也还是出现了诸如灭鼠因管辖区不同而顾此失彼的申诉,足见协调的重要和困难。

政府工作细分和部门机构林立的结果,确实容易导致不同部门的公务员变得见树不见林,或是左手不知右手在干什么,欠缺宏观与全局思维。过去,移民一度大量涌入,导致基础设施不胜负荷而引起民怨,便是在这种情况下发生的。有了统筹部长,今后设计经济、社会和基础建设各方面的政策,在制定时当可避免过去的失误。

对政府而言,全局观还有一个非常重要的因素,就是即将出任基础建设统筹部长兼交通部长许文远所指出的,政治领导和政治考量。公务员擅于照章行事,但欠缺灵活性和政治敏感性,拟定政策时也容易流于机械式考量,要平衡这方面的偏差,就需要部长的政治触角来补足,使政策变得更加圆融。

三名统筹部长所将监管的部门涉及国家安全、经济、社会和基础建设,几乎涵盖了所有重要的政府部门,他们的委任无疑将提高民众对政府运作和政策制定的有效性的期望。从长远来说,各部门加强跨部门协作的结果,相信也能培养更好的全局思维。因此,统筹部长的制度化是值得考虑的。


来源:联合早报

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